Gemeente Hulst & Provincie Zeeland halen Wereldkampioenschappen Veldrijden 2026 naar Nederland

Vanmiddag maakte UCI-president David Lappartient tijdens het congres van de internationale wielerunie bekend dat het WK Veldrijden in 2026 verreden zal worden in het Zeeuws-Vlaamse Perkpolder. De Zeeuwse gedeputeerde Jo-Annes de Bat en wethouder van de gemeente Hulst Jean-Paul Hageman reageren verheugd.

Unicum voor Zeeland
‘Dit WK wordt een van de grootste sportieve evenementen in de geschiedenis van Zeeland’, voorspelt De Bat. ‘We hadden in het verleden natuurlijk al de finishes van de Tour de France en Giro d’Italia. Dit is van een vergelijkbare orde. De toekenning van dit WK geldt als een erkenning voor het wielerbeleid dat we al jaren voeren in onze provincie.'

Wethouder Hageman gaat zelfs nog een stapje verder. ‘Dit is niet alleen een unicum voor Zeeland, maar een once-in-a-lifetime evenement voor een gemeente als Hulst. We zijn intussen wel wat gewoon met de 10 à 15.000 toeschouwers voor de Vestingcross,  maar dit WK – met makkelijk 2 tot 3 keer zoveel publieke belangstelling – wordt echt een mijlpaal in de geschiedenis van onze stad.’

'De Zeeuwen waren al gek van de wielersport en dat zal nu alleen maar toenemen.’ - Gedeputeerde Jo-Annes de Bat.

Uitbreiden van de fietsinfrastructuur
Zowel De Bat als Hageman bevestigen wat ze eerder bij de bekendmaking van de kandidatuur al aanhaalden. ‘Zeeland beschikt al over een goed uitgeruste fietsinfrastructuur. Maar dankzij de toekenning van dit  wereldkampioenschap willen we ook gaan inzetten op de verdere uitbouw van het fietsen in het algemeen, zowel recreatief als competitief. Maar ook functioneel, zoals bijvoorbeeld in het havengebied. Zeeland moet de komende jaren nog meer uitgroeien tot dé fietsregio bij uitstek.’

Het WK in 2026 zal in het voorjaar plaatsvinden. Een definitieve datum wordt later bekend.